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Academic Usage of Facebook and WhatsApp by College Students: A Comparative Study in Spain and Ecuador El uso académico de Facebook y WhatsApp en estudiantes universitarios: un estudio comparativo entre España y Ecuador

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El presente trabajo analiza el uso de Facebook y WhatsApp y cómo estos son utilizados por estudiantes uni-versitarios para realizar diversas actividades académicas como resolver dudas, relacionarse con compañeros de clase, consultar horarios,
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  ECOS DE LA ACADEMIA, N. 6, DICIEMBRE 2017 )  209 RESUMEN El presente trabajo analiza el uso de Facebook y WhatsApp y cómo estos son utilizados por estudiantes uni- versitarios para realizar diversas actividades académicas como resolver dudas, relacionarse con compañeros de clase, consultar horarios, calificaciones, etc. Este estudio analiza dos casos particulares dentro de España y Ecuador: la Universitat Internacional de Catalunya (Barcelona, España) y la Universidad écnica del Norte (Ibarra, Ecuador) con el objetivo de comparar el uso de estas herramientas dentro de diferentes contextos. El análisis muestra que las diferencias en el uso de redes sociales se basan principalmente en dos variables: la naturaleza propia de cada actividad académica y el agente con el que se llevan a cabo. Palabras Clave:  Facebook, WhatsApp, educación, universidad, metodologías de estudio, comunicación. ABSRAC Academic Usage of Facebook and WhatsApp by College Students:A Comparative Study in Spain and Ecuador Tis paper analyzes the use of Facebook and WhatsApp and how college students use them to perform va-rious academic activities to answering questions, interacting with classmates, consulting schedules, grades, etc. Tis study analyzes two particular cases in Spain and Ecuador: the Universitat Internacional de Catalunya (Barcelona, Spain) and the Universidad écnica del Norte (Ibarra, Ecuador) with the objective of comparing the use of these tools within different contexts. Te analysis shows that the differences in the use of social networks are based mainly on two variables: the nature of each academic activity and the agent with whom they are carried out. Keywords:  Facebook, WhatsApp, education, university, study methodologies, communication. El uso académico deFacebook y WhatsApp enestudiantes universitarios:un estudio comparativo entreEspaña y Ecuador Carolina Serra Cristina Martorell Universidad Internacional de Catalunya (Barcelona)  Jorge Mantilla Universidad Nijmegen (Nijmegen, Países Bajos) Ana María Larrea y Paola Mantilla Universidad écnica del Nortecserra@uic.es ISSN: 1390-969X  210 ) ECOS DE LA ACADEMIA, N.6, DICIEMBRE 2017 Introducción Las redes sociales son sistemas com-putarizados y aplicaciones web que permi-ten comunicación directa entre humanos, en donde por lo menos dos individuos intercambian símbolos que son mutua-mente interpretados como significativos (Fuchs, 2017). En otras palabras, las redes sociales no están enfocadas únicamen-te en permitir acceso a información sino también en otorgar comunicación mutua entre usuarios. De hecho, la principal ca-racterística de plataformas como Face-book, witter o Instagram es su forma de combinar varias tecnologías audiovisua-les, de información y comunicación (Fu-chs, 2017). Por ejemplo, Facebook posee amplio contenido (información) y, a la  vez, es una herramienta para la creación de comunicación. En la actualidad, el uso de redes so-ciales se encuentra fuertemente arraigado entre los jóvenes de países como España y Ecuador, hecho que influye directamen-te en las dinámicas académicas, pues los estudiantes emplean constantemente estas herramientas para compartir, crear, infor-mar y comunicarse (López-Hernández & Silva-Pérez, 2016). Los posibles usos de redes sociales dentro del área universita-ria son múltiples y, por lo tanto, objeto de debate. De acuerdo con Chawinga y Zinn, el uso de estas tecnologías se centra princi-palmente en la búsqueda de información, comunicación y compartir contenidos (Chawinga & Zinn, 2016). Asimismo, Gó-mez et al. señalan que estas herramientas son utilizadas para solucionar dudas sobre la materia, estar informados del ritmo de la clase y para la realización de trabajos en grupo (Gómez, Roses, & Farias, 2012). Otros autores, sin embargo, asocian el uso de redes sociales con la reducción de la capacidad crítica de los alumnos (Alonso, Gonzálvez & Bartolomé, 2016) o el bajo rendimiento académico y la creación de distracciones dentro del aula universitaria (Jacobsen & Forste, 2011). Debido a la gran cantidad de redes sociales existentes en la actualidad, el ob- jetivo del presente artículo es entender el uso académico de Facebook y WhatsApp en estudiantes universitarios. Los datos empleados para la realización de esta in- vestigación corresponden a universidades de dos contextos ampliamente diferen-tes: por una parte, la Universidad écnica del Norte (UN) -institución ubicada en la región norte del Ecuador, y por otra la Universidad Internacional de Catalunya (UIC) ubicada en la ciudad de Barcelona. Materiales y métodos El boom de las tecnologías Web 2.0 ha creado una amplia gama de redes so- Carolina Serra, Cristina Martorell, Jorge Mantilla, Ana María Larrea, Paola Mantilla  ECOS DE LA ACADEMIA, N. 6, DICIEMBRE 2017 )  211 ciales que prestan al usuario diferentes posibilidades de interacción en esferas personales, afectivas, profesionales o aca-démicas. En este contexto, los usuarios posen un amplio rango de elección. Las motivaciones para escoger que tipo de red social emplear responden a racionalidades complejas y dinámicas. En los espacios académicos, la elección de redes sociales está influenciada tanto por cálculos utili-tarios (elección de redes sociales en base del beneficio que presentan para la natura-leza de la actividad académica), como por las interacciones de los usuarios dentro y fuera de los espacios propiamente acadé-micos.A nivel teórico, un primer factor de incidencia en la elección de redes sociales en espacios académicos son las caracte-rísticas, posibles usos y herramientas que estos sitios prestan al usuario. Mediante el empleo de la teoría de Usos y Gratificacio-nes, Gallion (2012) señala que los usuarios de redes sociales utilizan estos medios principalmente para satisfacer sus nece-sidades de socialización, entretenimiento (ocio y diversión), información y búsque-da de estatus. Dado que el uso de académi-co de redes sociales no se limita al acceso a la información, los usuarios tienden a es-coger las plataformas cuyas características permitan satisfacer estas necesidades. Por lo tanto, la elección de redes sociales se en-cuentra asociada a la tecnología que estas plataformas brindan al usuario (capacidad de satisfacer una necesidad específica), y a la popularidad de estas redes (cantidad de posibles redes puestas a disposición del usuario). Un segundo factor con importan-te incidencia sobre la elección de redes sociales dentro de espacios académicos es la diversidad y flexibilidad de posibles interacciones que una red social puede brindar al usuario. En otras palabras, los estudiantes pueden escoger qué redes so-ciales utilizar en función del conjunto de personas con las que desean interactuar. Dado que las redes sociales comerciales (Facebook, witter, etc.) tienden a tener conjuntos de usuarios más largos y difusos (Jordan, 2016) que las redes sociales cen-tradas únicamente en espacios académi-cos (Research Gate, Academia.edu, etc.), los estudiantes que buscan interactuar con diversos grupos al mismo tiempo (ami-gos, compañeros estudiantes, profesores) tienden a escoger redes como Facebook o witter, ya que plataformas más cerradas limitan la cantidad de posibles interaccio-nes. Otro elemento que contribuye a la po-pularidad de las redes sociales comerciales dentro de los espacios académicos es el he-cho de que las plataformas educativas ge-neralmente agrupan a personas asociadas por instituciones (estudiantes de las mis-mas universidades) y temáticas de investi-gación, mientras que en redes comerciales los usuarios se agrupan por intereses más bien generales y personales (Jordan, 2016). La popularidad de redes como Facebook o witter puede explicarse por qué estas pla-taformas no están orientadas a un grupo específico. No obstante, la flexibilidad del Internet permite a los usuarios transitar entre plataformas en función de la perso-na con la que deseen interactuar, es decir, un usuario puede utilizar al mismo tiempo  varias redes sociales para comunicarse con diferentes grupos de usuarios. Esta investigación tiene tres objeti- vos principales. El primero, comprobar si las redes sociales más utilizadas en Es-paña y Ecuador (Facebook y WhatsApp) son también las más usadas por parte de los estudiantes universitarios. El segundo, si existen diferencias en cuanto al cono-cimiento y frecuencia de uso de estos dos medios en ambos países. Finalmente, el tercer objetivo se centra en analizar el uso Facebook y WhatsApp a la hora de realizar actividades académicas entre los estudian-tes universitarios.Para comprobar si existe una coin-cidencia entre las redes sociales más uti-lizadas entre la población y las que más usan los estudiantes universitarios se han tomado como punto de partida dos estu-dios realizados por el Interactive Adver- El uso académico de Facebook y WhatsApp...  212 ) ECOS DE LA ACADEMIA, N.6, DICIEMBRE 2017 tising Bureau (IAB): el Estudio Anual de Redes Sociales –realizado en España– y el estudio de Consumo Digital –en Ecua-dor– que recogen los medios sociales más conocidos en ambos países. A pesar de tratarse de las mismas re-des, las modas y los ciclos de vida de cada una de ellas pueden ser muy distintos y, por lo tanto, el uso de unas u otras variará. La comparativa entre el uso de los medios sociales por parte de los universitarios de Barcelona y de Ibarra permite averiguar la penetración de estas herramientas en cada país y explorar si existen diferencias y si-militudes. El tercer objetivo se centra en com-probar si, más allá de las diferencias so-ciodemográficas –usuarios en general ver-sus estudiantes universitarios– o del país de residencia –España versus Ecuador–, existen variaciones en el uso de Facebook y Whatsapp cuando se trata de realizar tareas académicas según el tipo de activi-dad –búsqueda de información, funcio-namiento y organización de la actividad académica, trabajo colaborativo, etc.– y los agentes que intervienen en ellas –pro-fesores, compañeros o actividades realiza-das de forma autónoma–.El universo (n=720) contemplado para llevar a cabo este estudio está for-mado por los estudiantes matriculados en la Facultad de Comunicación de la UIC (n=321), –concretamente de los grados de Comunicación Audiovisual, Periodismo y Publicidad y Relaciones Públicas– y de la UN (n=399) –Grados de Diseño y pu-blicidad, Diseño Gráfico y Relaciones Pú-blicas– durante el curso académico 2016-2017. Para llevar a cabo este estudio se con- jugaron tanto técnicas de investigación cuantitativas –encuesta– como cualitati- vas –entrevistas en profundidad–. Para llevar a cabo la encuesta, se fijó una mues-tra de 503 individuos, 231 estudiantes de la UIC y 272 de la UN, una cifra que nos proporcionaba un nivel de confianza del 99%, considerando un nivel de heteroge-neidad del universo del 50% y asumiendo un margen de error del 3,16%. El cuestio-nario que se facilitó pretendía recoger tan-to información acerca del conocimiento y la frecuencia de uso de las redes sociales, como del uso académico que los estudian-tes hacían de estas.Con el propósito de agilizar el tiempo de respuesta de los cuestionarios, las pre-guntas se plantearon bajo la modalidad de respuesta cerrada. Sin embargo, en todos los casos se incluyó el apartado “Otras”, que permitía añadir cualquier medio que no figurara en las opciones propuestas. La lista de medios sociales propuesta se obtu- vo de los datos del Estudio Anual de Redes Sociales 2016 (IAB, 2016), excluyendo las redes cuyos objetivos se alejaban del ojete de estudio de esta investigación (inder, Badoo, etc.) y añadiendo aquellos medios sociales potencialmente relevantes para el desarrollo de actividades académicas o dirigidas específicamente a estudiantes (Apuntrix, Wuolah, etc.).Adicionalmente, se realizaron entre- vistas en profundidad a varios individuos de nuestro universo de estudio para va-lidar los medios sociales y herramientas incluidos en el primer borrador de la en-cuesta. Su opinión nos permitió aplicar algunas correcciones a las preguntas plan-teadas inicialmente, la más importante, la de incluir el correo electrónico en la lista de respuestas. Pese a ser una herramienta que no forma parte de los medios sociales, y atendiendo a los resultados de estudios anteriores (Álvarez y Sánchez, 2014:49), es uno de los medios más utilizados para el trabajo en equipo entre universitarios. El trabajo de campo se realizó entre noviembre de 2016 y junio de 2017, me-diante la plataforma Qualtrics. La dis-tribución de la encuesta se llevó a cabo a través del correo electrónico y de Whats-app (en este último caso, uno de los inves-tigadores facilitó personalmente el enlace para que pudiera distribuirse en el grupo de Whatsapp de cada curso). Carolina Serra, Cristina Martorell, Jorge Mantilla, Ana María Larrea, Paola Mantilla  ECOS DE LA ACADEMIA, N. 6, DICIEMBRE 2017 )  213 Resultados y discusión: De las 503 respuestas obtenidas, 257 correspondían a mujeres (142 de UIC y 115 de UN) y 246 a hombres (89 de UIC y 157 de UN). La edad media de los estu-diantes encuestados de la UIC era de 19,9 años, mientras que en la UN era de 23. Los estudios que obtuvieron mayor por-centaje de participación fueron el Gra-do de Publicidad y Relaciones Públicas (45,2%) en Barcelona y el de Diseño Gráfi-co (47,8%) en Ibarra.Respecto a la frecuencia de uso, los medios sociales más utilizados (como mínimo una vez al día) fueron: Whats-app (99,5%), Instagram (93,4%), Youtube (86,3%), Facebook (74,7%) y Snapchat (73,2%) en la UIC; y Facebook (96,7%), Youtube (94%), Whatsapp (90%), Insta-gram (76,8%), y Aula Virtual (79,5%) en la UN.Facebook y Whatsapp lideraron el ranking de redes sociales más conocidas por parte de los estudiantes encuestados en ambos países. En España el conocimiento de ambas redes rozaba el 97% de los en-cuestados. De hecho, cada una de las cinco redes sociales más conocidas –Whatsapp, Facebook, Youtube, Instagram y Wikipe-dia– superaba el 90% de menciones. En contraste, en Ecuador únicamente Face-book fue reconocida por el 91,5% de estu-diantes; Whatsapp, aun siendo la segunda red más popular, no superó el umbral del 90%. –la quinta red social más conocida (el aula virtual o Portafolio del estudian-te) solo recibe el 66,9% de las menciones, y Youtube e Instagram, en tercero y cuarto lugar, el 83,5% y al 71,3%, respectivamen-te)–.En las tablas 2 y 3 se detalla con qué frecuencia los estudiantes acceden a Face-book y Whatsapp: ‘mínimo una vez al día’, ‘una vez a la semana’, ‘una vez al mes’, ‘oca-sionalmente’ o ‘nunca o casi nunca’. El uso de Facebook y Whatsapp es muy elevado tanto en España como en Ecuador, con una amplia mayoría de usuarios que re- UICEcuadorotal100,00%3465otal100,00%2479Whatsapp96,97%224Facebook91,54%249Facebook96,54%223Whatsapp83,46%227Youtube96,54%223Youtube82,35%224Instagram93,07%215Instagram71,32%194Wikipedia90,48%209Moodle / Portafolio (aula virtual)66,91%182 Tabla I.   Redes sociales más conocidas  por los estudiantes de UIC y UN  Fuente:  elaboración propiamín. 1 vez díasemanalmentemensualmenteocacionlmenteNunca o casi nunca%Absoluto%Absoluto%Absoluto%Absoluto%AbsolutoFacebook74,716511,8261,435,4126,815221WhatsApp99,52210,000,510,000,00222 Tabla II.   Frecuencia de uso de Face-book y WhatsApp en la UIC  Fuente:  elaboración propiamín. 1 vez díasemanalmentemensualmenteocasionalmenteNunca o casi nunca%Absoluto%Absoluto%Absoluto%Absoluto%AbsolutoFacebook96,72340,82002,5600242Whatsapp90,01984,190,923,271,84220 Tabla III.   Frecuencia de uso obtenidos en la UN  Fuente:  elaboración propiaEl uso académico de Facebook y WhatsApp...
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