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DEMOCR ACIA Y EDUCACIÓN

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DEMOCR ACIA Y EDUCACIÓN
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  ©  SECRETARIADO DE PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE SEVILLA Cuestiones Pedagógicas,  23, 2014, pp 29-42 DEMOCRACIA Y EDUCACIÓN:  JOHN DEWEY Y PAULO FREIRE 1 Democracy and Education: John Dewey and Paulo Freire Walter FEINBERGCollege of Education at Illinois (EE.UU)Carlos ALBERTO TORRES  Profesor Distinguido en Educación, University of California  , Los Angeles  (EE.UU) . RESUMEN: Los autores examinan las contribuciones de John Dewey y Paulo Freire a la losofía de la educación y la pedagogía transformativa. Ar - gumentan que ambos, John Dewey y Paulo Freire con su atención en episte - mología, ética y losofía política tienen mucho que ofrecer a una pedagogía transformadora y empoderadora en la era del neo-conservadurismo, compe-tición agresiva y globalización deshumanizadora.PALABRAS CLAVE: Cambio Social, Filosofía de la educación, Educa-ción, Ética, Democracia ABSTRACT: The authors examine contributions of John Dewey and Paulo Freire to the philosophy of education and transformative pedagogy. The authors argue that both John Dewey and Paulo Freire, with their focus on epistemology, ethics and political philosophy have much to oer to trans - formative and empowering pedagogy in the era of neo-conservatism, aggres -sive competition and dehumanising globalisation.KEYWORDS: Education, Ethics, Democracy, Philosophy of education, Social Change 1 Originalmente publicado en ingles en Educational Practice and Theory  , Volume 23, Number 1, 2001. Traducido y publicado con autorización de James Nicholas Publi-shers. DOI: hp://dx.doi.org/10.7459/ept/23.1.03 . Traducción de Cristóbal Torres Fer-nández Universidad de Sevilla (España).  Carlos Alberto Torres 30 ©  SECRETARIADO DE PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE SEVILLA Cuestiones Pedagógicas,  23, 2014, pp 29-42 Introducción La Filosofía de la Educación es un área en el campo de la losofía que, desafortunadamente, no ha atraído una gran atención en los últimos años. Sin embargo, resulta difícil concebirla un campo especializado en la loso - fía (distinto que la losofía política) donde hay más en juego con respecto a la naturaleza de la democracia, su carácter evolutivo, y el futuro del pacto so-cial en América y otros países democráticos o en vías de democratización en el mundo. Además, algunos lósofos especializados se han implicado en es - tudios comparativos o interdisciplinares de losofía de la educación que uni -rían los dominios cognitivos y morales con los sociales y políticos. Incluso los estudios losócos deberían ser apreciados por su valor independientemente de sus aplicaciones prácticas, la mayor parte de los trabajos en losofía de la educación se caracterizan por su enfoque pragmático, a menudo centrado en la forma en la que se organiza la educación, o en cómo se ejecuta el proceso de enseñanza-aprendizaje.Por consiguiente, con esa diversidad y complejidad de los objetivos, ha habido algunas contribuciones sistemáticas de la losofía de la educación que traen consigo, de forma comparativa, un análisis de un prominente lósofo y educador americano, como John Dewey, y el lósofo de la educación más im - portante de Latinoamérica, Paulo Freire. Esta comparación es signicativa, no solo porque son tan prominentes e inuyentes en sus respectivos campos, sino porque es importante comprender cómo los trabajos de Freire han sido inuenciados por la indagación losóca de Dewey y sus aplicaciones prác -ticas a comienzos del siglo XX. Además, la reciente “crisis de la educación li-  beral” hace necesario y relevante explorar nuevas opciones para comprender cómo la educación puede contribuir a la democracia. Esta tarea demanda un análisis serio, riguroso y sistemático de las más nuevas contribuciones de la losofía de la educación (Freire), especialmente aquellas basadas en la tradi - ción de la educación liberal (Dewey). Podríamos argumentar que, aparte de sus diferencias, John Dewey y Paulo Freire pueden ser considerados com -pañeros intelectuales en su lucha por analizar la educación combinando las tradiciones intelectuales más radicales (incluso desde la perspectiva del libe- ralismo pragmático de Dewey) con ideas de política y práctica de la educa -ción. Prestando atención a las conexiones entre educación y epistemología, ética y cambio social, ellos han hecho serias contribuciones al campo de estu-dio, pero lo que quizás sea más destacado es cómo la epistemología, la ética y el cambio social son mediados por las interacciones entre la educación y la po- lítica, muy prominente en los análisis de Dewey y Freire, y un enlace que está tanto en desacuerdo con la simplicación tecnocrática que podemos encon -trar en muchas de las tendencias actuales para reestructurar la educación en el mundo. Además, como lósofos, Dewey y Freire no solo fueron conscientes  31 Democracia y educación: John Dewey y Paulo Freire ©  SECRETARIADO DE PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE SEVILLA Cuestiones Pedagógicas,  23, 2014, pp 29-42 del plano intelectual, sino también de las conexiones prácticas entre la edu-cación y la política, y eso lo hicieron desde una perspectiva pedagógica y no meramente desde un punto de vista de las políticas públicas. Esta es la razón por la que su mensaje ha sido tan importante en este ámbito, y por la que son considerados educadores ejemplares y no solo virtuosos lósofos de la educa -ción en la medida en que las conexiones entre teoría, investigación y práctica están involucradas. Vamos a comenzar abordando el núcleo de la interacción,  John Dewey y Paulo Freire como compañeros intelectuales en el descubri -miento de cómo la educación puede iluminar la democracia y cómo las prác-ticas democráticas pueden mejorar los entornos educativos. Reclamamos que esta conexión no es arbitraria en sus escritos, y que ellos trataron de construir, independientemente y con sus propios estilos, un rme fundamento para las sociedades democráticas, utilizando la educación como un hito para lograr la moralidad y la cognición. John Dewey y Paulo Freire: compañeros intelectuales Para examinar las conexiones entre educación y democracia, los traba-  jos de John Dewey y Paulo Freire pueden ser particularmente informativos, más aún si distinguimos entre las diferentes necesidades de industrialización de las sociedades al comienzo del siglo veinte y las sociedades del “Tercer Mundo” cuando concluye el siglo. Un enfoque en estos dos lósofos puede ayudar a abordar la crítica relación entre la educación democrática y la socie-dad democrática, y eso es así, porque sus escritos captan en diferentes for-mas lo representativo de la teoría educativa durante los diversos períodos históricos.Este breve artículo es solo un intento para abrir el apetito de los educa-dores intentando comprender las complejas conexiones entre la educación y la democracia, a través de los prismas teóricos que Dewey y Freire nos ofre - cen. Sin embargo, conviene aclarar los modos particulares en los que los ló - sofos de la educación, situados en diferentes puntos geográcos y diferentes períodos históricos, han abordado la relación entre educación y democracia, y la medida cómo han compartido el mismo dilema. Nosotros nos centramos en estos dos lósofos, no solo por sus contribuciones al campo educativo y losó - co, sino porque cada uno, de diferentes formas, comprendió la importancia del  proceso  pedagógico tan bien como la importancia del qué   se enseña como algo crucial para el desarrollo de sociedades democráticas. En otras palabras, cada uno reconoció el signicado de la cultura  democrática tan bien como la  política  democrática. La segunda razón es práctica. Dado el incremento de la movilidad de los pueblos del mundo y las presiones sociales, económicas y políticas que se ejercen en las democracias del mundo, consideramos que es crucial comprender cómo la cultura se implica en las prácticas democráticas.  Carlos Alberto Torres 32 ©  SECRETARIADO DE PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE SEVILLA Cuestiones Pedagógicas,  23, 2014, pp 29-42  John Dewey ha sido el lósofo de la educación más importante en la primera mitad del siglo XX y sus contribuciones a la pedagogía y la loso -fía todavía reverberan en muchas teorías y disciplinas. No solo fue escritor y académico, sino también un activista social. Su activismo lo condujo a sugerir algunas metodologías para la reforma social y educativa, y a probar algunos experimentos para la reforma. De hecho, su pragmatismo se ha usado cons-tantemente como un ejemplo por los educadores progresistas en los Estados Unidos e internacionalmente. Paulo Freire, por otra parte, ha sido un importante, si no el lósofo más importante de la educación en la segunda mitad del siglo XX. Como Dewey, no solo fue un académico, sino también un hombre que buscaba la acción para transformar el mundo. Sus contribuciones a las transformaciones pedagógi-cas a la vuelta del siglo cuando aceptó ser Secretario de Educación de la Mu- nicipalidad de São Paulo al nal de los ochenta, en el contexto de uno de los experimentos sociales más interesantes con la pedagogía socialista en Lati-noamérica, constituye, sin duda, uno de los modelos más atractivos para la re- forma educativa en la región (O” Cadiz, Wong y Torres, 1998).Un hombre que ha sido denido por el educador suizo Pierre Furter como “un mito en su época”, Freire no solo es una gura excepcional en el mundo académico, sino también uno de los que ha combinado la teoría con la experiencia práctica en la educación de adultos de una manera única. Los orí- genes losócos de Freire se pueden atribuir al movimiento de la Escola Nova  en Brasil en las décadas de los treinta y los cuarenta, un movimiento promo- vido por varios discípulos brasileños de John Dewey. Por consiguiente, como una extensión de la reelaboración de las propuestas educativas de Dewey, los análisis de Freire son relevantes para la educación americana.Hay un número de preguntas que no hemos sido capaces de contestar en este tentativo análisis, pero que nos gustaría plantear a los lósofos y edu -cadores para proseguir, porque son importantes preguntas intelectuales. En primer lugar, dado que Dewey y Freire están ambos concienciados con la relación existente entre democracia y educación, ¿cómo su localización (una, dentro de una sociedad industrial que avanza hacia la llegada del siglo veinte, la otra en un país del Tercer Mundo al nal del siglo XX) inuye en sus ideas de la naturaleza de la educación y la sociedad democrática? Estamos es-pecialmente concienciados con la investigación de los modos en los que sus ideas sobre democracia y educación se conformaron dentro de un contexto de factores económicos cambiantes. Por ejemplo, el hecho de que Dewey escriba en un contexto de una economía en rápido crecimiento y de carácter nacio- nal es más un factor signicativo en su énfasis en las progresivas posibilida -des inherentes en la sociedad americana. Similarmente, que Freire escriba en  33 Democracia y educación: John Dewey y Paulo Freire ©  SECRETARIADO DE PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE SEVILLA Cuestiones Pedagógicas,  23, 2014, pp 29-42 un contexto de creciente economía global y con mayor consciencia de los lími-tes ambientales es un factor igualmente importante en su concepción de la re- lación entre democracia y educación. Además de ello, la convicción de Dewey en el carácter benigno de la ciencia y su utilidad para la formación del con-senso democrático fue característica del optimismo americano de inicios del siglo veinte sobre el papel de la inteligencia y los sistemas educativos institu- cionalizados en la conguración de las relaciones sociales. Paralelamente, el énfasis de Freire en el papel de la colectividad, la consciencia formada demo-cráticamente en el desarrollo de relaciones no opresivas es una característica de ciertos escritores contemporáneos que vienen a aceptar el punto de vista de que la dominación es la principal característica de la vida institucional, inclu- yendo a las escuelas, a nales del siglo veinte. Estas perspectivas diferentes de ellos, de la sociedad y la educación inuenciaron de forma relevante sobre el concepto de la educación y la democracia. En segundo lugar, Freire y Dewey escribieron que el nacionalismo fue uno de los ejes centrales del desarrollo de la educación y ambos se enfrenta-ron a importantes retos a sus visiones cosmopolitas del mundo. En el caso de Dewey, la Primera Guerra Mundial y la presión para asimilar un gran número de inmigrantes en la sociedad americana fue una poderosa fuerza que inuenció en sus escritos. 2  En el caso de Freire, sus primeros trabajos se ubican dentro de un contexto de intensas luchas políticas en Latinoamérica. Además, los cambios en la Europa del Este y la anterior Unión Soviética han inuenciado el marco semi-marxista que instruyeron sus escritos en sus últi -mos años. Quizás uno puede conjeturar que sus diferentes marcos teóricos in- tentaron responder a lo que se denomina como la justicación losóca del nacionalismo – el reclamo de que la gente tenía el derecho a reproducir sus sociedades a su imagen y semejanza. Se necesita trabajo sistemático para exa- minar las formas en las que Dewey y Freire han abordado, implícita o explíci - tamente, esta armación. En tercer lugar, los defensores de la educación democrática confrontan un importante problema conceptual: las conexiones entre democracia y valo-res democráticos, y culturas. La democracia implica un proceso de participa-ción en el que todos los participantes se consideran iguales. Sin embargo, en la práctica, la educación no es una práctica igualitaria y ello supone un sis- tema en el que se enseña a los miembros inmaduros (los niños) a identi -carse con los principios y las formas de vida de los miembros maduros (los 2 Consultar la comparación de Freire y Habermas en, Raymond Morrow y Carlos Alberto Torres, Critical Theory and Education: Freire, Habermas and the Dialogical Subject, New York, Columbia University Press. En prensa. [En la fecha en la que se publico ori -ginalmente en inglés este artículo]
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