of 18

TERESA CARPENTER. La famille qu elle espérait SUSAN MEIER. L enfant du bonheur

0 views
All materials on our website are shared by users. If you have any questions about copyright issues, please report us to resolve them. We are always happy to assist you.
Share
Description
TERESA CARPENTER La famille qu elle espérait SUSAN MEIER L enfant du bonheur TERESA CARPENTER La famille qu elle espérait Traduction française de PIERRE ALEXIS Titre original : SPARKS FLY WITH MR MAYOR
Transcript
TERESA CARPENTER La famille qu elle espérait SUSAN MEIER L enfant du bonheur TERESA CARPENTER La famille qu elle espérait Traduction française de PIERRE ALEXIS Titre original : SPARKS FLY WITH MR MAYOR Ce roman a déjà été publié en , Teresa Carpenter. 2011, 2017, HarperCollins France pour la traduction française. Ce livre est publié avec l autorisation de HARLEQUIN BOOKS S.A. Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction de tout ou partie de l ouvrage, sous quelque forme que ce soit. Toute représentation ou reproduction, par quelque procédé que ce soit, constituerait une contrefaçon sanctionnée par les articles 425 et suivants du Code pénal. Si vous achetez ce livre privé de tout ou partie de sa couverture, nous vous signalons qu il est en vente irrégulière. Il est considéré comme «invendu» et l éditeur comme l auteur n ont reçu aucun paiement pour ce livre «détérioré». Cette œuvre est une œuvre de fiction. Les noms propres, les personnages, les lieux, les intrigues, sont soit le fruit de l imagination de l auteur, soit utilisés dans le cadre d une œuvre de fiction. Toute ressemblance avec des personnes réelles, vivantes ou décédées, des entreprises, des événements ou des lieux, serait une pure coïncidence. Le visuel de couverture est reproduit avec l autorisation de : Enfant : GETTY IMAGES/TODD NIEMANN/ROYALTY FREE Tous droits réservés. HARPERCOLLINS FRANCE 83-85, boulevard Vincent-Auriol, PARIS CEDEX 13 Service Lectrices Tél. : ISBN Pour Mike et Christy. Sans votre aide, jamais ce livre n aurait été terminé l année dernière. Et pour maman et Kathy, pour leur patience, leur soutien et leur amour. Chapitre 1 Quand je serai grande, je me marierai avec Cole, décréta une petite voix depuis le siège arrière de la voiture. Vraiment? Dani Wilder regarda sa petite fille de trois ans dans le rétroviseur. Ses boucles couleur chocolat étaient un mélange parfait de ses propres cheveux, auburn, et des cheveux ébène de son père. Quant à ses yeux, ils étaient du même gris argenté que les siens. Croisant le regard de sa mère, la petite Faith eut un sourire éblouissant et martela sa réponse en tapant sur son siège enfant. Oui, il a dit que j étais numéro un dans son cœur! Dani serra les dents, bien décidée à avoir dès que possible une bonne discussion avec Cole Sullivan, cet homme un peu trop beau avec sa chevelure de jais et ses yeux noisette. Elle n était installée à Paradise Pines que depuis huit jours lorsqu elle eut pour la première fois vent de la réputation du maire par intérim. Séducteur patenté, c était, à en croire la rumeur, un charmeur sympathique mais très superficiel. Elle bifurqua vers le parking du restaurant. Dans quelques instants, elle partagerait un bon dîner avec Samantha Sullivan qui, plus qu une amie de lycée, était pour elle une véritable sœur. C était d ailleurs Sami qui l avait incitée à la rejoindre 9 à Paradise Pines lorsqu elle avait décidé de quitter la ville pour un endroit plus accueillant et moins pollué où élever Faith. Tu ne crois pas que tu aurais pu m en parler avant de prendre ta décision? demanda-t elle d une voix où la tendresse prenait le pas sur la tension. De toute façon, même quand je deviendrai grande, je te demanderai toujours ton avis! Dani se gara. Il ne se passait pas un jour sans qu elle remercie la chance de lui avoir donné une enfant aussi adorable. Avant de descendre, elle se retourna vers la petite dans son ensemble rose. Tu es toute belle, tu sais. Se penchant en avant sur son siège, Faith posa sa menotte sur son poignet. Toi aussi, maman. Merci, ma chérie. A présent, nous allons descendre. Rappelle-toi ; ce soir, tu dois montrer à tout le monde que tu es une petite fille bien élevée. Sur ces mots, elle alla la délivrer de son siège. Cole m a dit qu on pourrait se marier tous les deux, dit Faith, poursuivant son idée, mais je crois que c est mieux s il devient mon papa. Comme ça, il pourra vivre avec nous tout de suite et pas seulement quand je serai grande! Dani sentit son cœur se serrer. Comment n avait-elle pas deviné, depuis le début, ce qui se tramait dans la tête de sa fille? Faith voyait, chez tous les hommes séduisants et sympathiques, un père de substitution. Même si Dani lui parlait régulièrement de Kevin, et qu elle connaissait son visage à travers de nombreuses photos, cela ne changeait rien. Elle l avait à peine connu, pas assez longtemps en tout cas pour se souvenir de lui. Il avait peu joué avec elle et était mort avant d avoir eu le temps de la faire sauter sur ses genoux 10 Ce n est pas si simple, pupuce. Surtout avec Cole Sullivan, allergique à toute forme d engagement. Pourquoi? Faith glissa sa petite main dans celle de sa mère tandis qu elles passaient les portes du bâtiment où se tenait la réception. Parce que toi et moi formons déjà une famille. On n a qu à demander à Cole d y entrer! Cela ne marche pas comme ça. Les mamans et les papas sont censés s aimer or, en ce qui me concerne, je connais à peine M. Sullivan. C était vrai. Dani n avait croisé le maire de la ville qu à deux ou trois reprises dans l exercice de ses fonctions et ne l avait jamais rencontré en tête à tête. Cole Sullivan était le beau-frère de Samantha. Quatre jours par semaine, Dani confiait Faith à la jeune femme, elle-même mère de deux jumeaux en plus de son dernierné. Sami aimait la petite comme la sienne. Les quatre enfants s entendaient bien et la présence de Faith rendait les garçons plus responsables. Or, d après ce que Dani savait, Cole rendait visite à sa belle-sœur et à ses neveux dès qu il le pouvait. Faith exprima sa déception d un soupir si accablé que Dani se retint pour ne pas éclater de rire et prendre sa petite tragédienne dans ses bras. Soudain, une voix d homme s éleva derrière elles. Mais c est ma petite préférée que je reconnais là! Et toute en rose par-dessus le marché! Faith lâcha instantanément la main de sa mère et partit en sens inverse comme une fusée. Cole! T es là! Tout alla si vite que Dani n eut pas le temps de protester : déjà Cole attrapait la petite au vol et la soulevait dans ses bras. Rouspéter aurait de toute façon été impossible, tant Faith irradiait de bonheur. 11 Regarde, maman, je suis plus grande que toi! Je vois cela. Le sourire de Dani quitta ses lèvres tandis qu elle tournait son regard vers Sullivan. Pouvez-vous la reposer s il vous plaît, monsieur le maire? Vous allez froisser sa robe. A la façon dont il arqua un sourcil, elle comprit que le prétexte ne passait pas. Pas plus qu auprès de sa fille, qui resserra son étreinte autour du cou de l homme. Pourtant, celui-ci obtempéra. Ta mère a raison. Il ne faudrait pas abîmer une aussi belle robe rose! Il la reposa délicatement à terre avant de jeter un regard amusé à Dani. Vous pouvez laisser tomber le «monsieur le maire». «Cole» suffira. Dès que vous aurez un instant, j aimerais vous parler en privé. Devant la sécheresse manifeste de son ton, le sourire quitta les lèvres du maire par intérim. Il inclina la tête. Bien sûr. Nous trouverons un moment pendant la réception. Ils parcoururent ensemble les quelques mètres qui les séparaient de l accueil et tendirent leur carton d invitation. L hôtesse fit glisser son crayon le long de la liste des invités, cocha leurs deux noms et déclencha l ouverture de la porte de la salle. La famille Sullivan au grand complet accueillit le maire comme il se devait, tandis que Dani récupérait sa fille et entrait derrière lui en regardant de tous ses yeux. Elle n ignorait pas que Cole avait cinq frères. Les trois qui se trouvaient là étaient pareillement beaux, bruns et dotés d iris noisette. Quant aux jumeaux absents, sans doute étaient-ils du même acabit. Dani n ignorait pas non plus que Samantha rêvait de la voir se rapprocher de l un de ses beaux-frères. Mais, à part élever sa fille 12 et diriger son salon de coiffure, rien ne l intéressait. Son regard glissa sur les frères Sullivan sans s arrêter. Il n y avait pas de place pour un homme dans sa vie. Deux petits garçons de quatre ans se précipitèrent vers Faith dès que Dani la posa à terre. Les trois enfants s agrippèrent les uns aux autres en poussant des cris de joie. Salut, Sami, dit Dani en embrassant sa meilleure amie, sa confidente, sa sœur. Comme je suis contente de te voir! Et moi donc! On va passer une super-soirée, tu vas voir! Les enfants étaient déjà installés à table et les deux femmes s apprêtaient à s asseoir quand Cole saisit Dani par le bras. Ce contact inattendu fit une forte impression sur elle, impression sur laquelle elle aurait bien été en peine de mettre un nom. Excuse-nous deux minutes, dit-il à sa belle-sœur. Dani et moi devons discuter un peu. Mais nous ne sommes pas obligés de faire cela maintenant! dit elle, protestant, tandis qu il l entraînait vers le porche. Nous aurons tout le temps après le dîner! Je préfère faire cela maintenant. Pour ne pas laisser planer de faux espoirs. De faux espoirs? De quoi parlait-il? D un pas décidé, il alla s asseoir sur le banc tout au bout du porche et lui fit signe de le rejoindre. Elle s exécuta lentement et s installa près de lui, mais le banc était vraiment court pour deux. Elle sentit qu elle s asseyait à moitié dans le vide et aurait perdu l équilibre s il ne l avait pas retenue. Un peu humiliée, elle le regarda par en dessous. Son regard noisette pétillait de malice. Vous êtes belle, Dani, vous respirez l intelligence et je ne doute pas que vous ayez beaucoup à offrir à un homme, mais vous n êtes pas mon type. 13 Il la sonda du regard tandis qu elle le dévisageait, sidérée. Qu est-ce que c était que cette histoire? Vous pensez que je ne refuserais pas de sortir avec vous si vous me le proposiez, n est-ce pas? Et il enchaîna, sans attendre la réponse : Il ne faut pas vous sentir gênée, vous savez, je suis habitué Je ne suis pas gênée, répondit-elle, glaciale, mais vous m ennuyez. Je sais que je ne suis pas votre type. Je suis trop âgée pour vous. Beaucoup trop âgée Il arrondit les yeux. Que voulez-vous dire? Je parle du projet de mariage dont ma fille m a entretenue dans la voiture. Auriez-vous perdu la tête? Ah! Il fit aller sa tête en arrière, soulagé. Je lui ai dit cela en espérant la détourner de son idée fixe : trouver un papa. Dani suspendit sa respiration. C est elle qui vous a dit qu elle voulait un père? Inutile, cela saute aux yeux. Je lui parle pourtant régulièrement du sien. Je sais Cole sourit gentiment. Il s appelait Kevin, il est parti au paradis et il vous manque beaucoup. Le cœur de Dani se serra. A la fois de chagrin pour le mari qu elle avait perdu et de peine pour le désarroi de sa petite fille. Malgré mes efforts, Kevin reste une abstraction pour Faith. Elle était trop petite et ne garde de lui aucun souvenir Elle s était exprimée à voix basse, comme pour ellemême, mais Cole n en avait pas perdu une parole. Un jour, elle sera heureuse de vous écouter lui 14 parler de son père, mais ce jour est encore loin. Comme vous dites, elle est si jeune! Vous semblez sûr de vous J ai perdu mes deux parents lorsque j avais dix ans et je me souviens très bien d eux. Mon grand-père, en revanche, est mort lorsque j avais un an et, malgré les efforts de ma grand-mère pour fixer son souvenir dans ma mémoire, ce n est que vers dix-huit ans que j ai commencé à m intéresser vraiment à lui. Dani refoula un élan de sympathie. Cole n était plus ce petit garçon malheureux. Je suis désolée pour ces décès très prématurés et salue vos efforts pour distraire Faith de sa quête de père mais, commevous n avez pas vocation à devenir son père ni son mari, je vous serais reconnaissante de garder vos distances avec elle. Pensant le sujet clos, elle se leva pour regagner l intérieur. Je ne peux rien vous promettre. Pardon? dit elle en se retournant d un bloc. Je ferai de mon mieux mais, si je la vois chez Sam lors de mes visites à mes neveux, il me sera impossible de l ignorer. Le visage de Dani se durcit. Je suis sa mère et vous devez obéir à mes consignes. Pouvez-vous m indiquer ce qu une attitude aussi radicale, qu elle prendra obligatoirement pour de l hostilité, lui apportera? De ne plus être fascinée par vous. En m excluant de sa vie, vous ne réussirez qu à lui faire déplacer le problème sur un autre homme. Il n y en a pas dans ma vie. Dani avait répondu sur un ton glacial. Aucune importance. Elle en trouvera toujours un sur qui transférer son désir. Mes frères, le facteur, le boulanger 15 Dani baissa la tête. C était malheureusement vrai. En tout cas, reprit-il, sachez que je ne ferai jamais rien qui soit susceptible de la blesser. Faith est une adorable petite fille, c est un vrai rayon de soleil. Sa compagnie est un plaisir pour moi et je suis son ami. Mais, pour satisfaire au mieux vos exigences, j essaierai autant que possible de rendre visite à Sam et à mes neveux les jours où Faith ne s y trouvera pas. Si je tombe malgré tout sur elle car cela arrivera fatalement un jour, je n aborderai plus le sujet qui vous tracasse. Mais ne me demandez pas de l ignorer. Dani comprit qu elle s était fourvoyée. D une part parce que Faith souffrirait terriblement, en effet, qu il la tienne soudain à l écart. D autre part, parce que le cœur du problème se trouvait en elle et que Cole n avait rien à voir avec tout cela. Rentrons avant que quelqu un ne vienne nous chercher, dit elle sur un ton plus aimable. Vous, je ne sais pas, mais moi, je meurs de faim. Dani découvrit très vite que Cole remportait un succès fou auprès de tous les enfants. Et c était mérité, tant il se montrait adorable avec eux. Prenant une grande inspiration, elle décida de ne plus s intéresser à lui. Vers le milieu de la soirée, Alex, l un des frères de Cole, s approcha de Dani et la salua chaleureusement. Notre grand-mère, Gram, adore votre salon de coiffure, vous savez! Grâce à vous, elle se sent jeune et belle. Elle est jeune et belle! rectifia Cole. Dani l aurait volontiers embrassé pour ce commentaire. A soixante-quinze ans, Matilda Sullivan, matriarche de la tribu Sullivan, était en effet une beauté et paraissait quinze ans de moins que son âge. Je l admire beaucoup, dit Dani. Méfiez-vous tout de même, lui glissa Alex. Même 16 si je l aime tendrement, je sais qu elle peut se montrer un peu envahissante. Elle est en conflit avec Cole sur le projet de la municipalité, elle cherche d ailleurs une femme capable de se présenter contre lui à la mairie. Comme la plupart des femmes, elle défend l idée d un musée et d un jardin botanique tandis que la majorité des hommes optent pour la construction d un complexe sportif. Dani sourit. Je pourrais fort bien relever le défi et prêter mainforte à votre grand-mère Elle m a beaucoup aidée quand j essayais d acquérir mon salon de coiffure et m a toujours soutenue par la suite. Cole la fixa intensément. Est-ce pour cela que votre salon est devenu le Q.G. des opposants au complexe sportif? Parce que ma grand-mère défend le projet musée/jardin botanique? Mes clientes ont droit de discuter de ce qu elles veulent. Vous parlez comme un entrepreneur, ce que vous n êtes pas, que je sache C est quoi un atreprineur? demanda Faith. Cela signifie que ta maman est une femme intelligente, répondit Samantha. Elle jeta un coup d œil aux deux protagonistes. et que le débat est clos. D accord? Quand est-ce qu on mange le dessert? demanda alors le petit Gabe du haut de ses quatre ans. Son père appela le serveur d un geste. Tout de suite Puis, saisissant la main de sa femme, il échangea avec elle un regard complice. A présent, nous avons quelque chose d important à vous demander. N est-ce pas ma chérie? Un sourire de pur bonheur s épanouit sur les lèvres de Samantha. Absolument. Nous vous aimons énormément tous 17 les deux et, à ce titre, nous serions très heureux que vous deveniez marraine et parrain de notre petit Jake. Dani et Cole écarquillèrent les yeux. Ce fut lui qui réagit le premier. Etes-vous sûrs de ne pas préférer Brock ou Ford? dit-il en pensant à ses autres frères mariés et déjà parents. Samantha secoua vigoureusement la tête tandis qu Alex répondait : Non. C est toi que nous voulons. Et puis Jake t adore! dit Samantha. Dans ce cas, répondit Cole, j accepte votre proposition avec beaucoup de fierté Son évidente sincérité fit réfléchir Dani. Le choix de Samantha et d Alex la flattait plus qu elle n aurait su le dire. Samantha était sa meilleure amie et avait toujours été à ses côtés, même dans les moments les plus durs. Jake, en outre, était un amour de bébé! Samantha posa sur elle un regard brillant. Dani? J accepte avec une joie immense. C est un grand honneur que vous me faites! Tu es une sœur pour moi, Dani. A présent que tu vis enfin à Paradise Pines, personne d autre que toi ne pourrait mieux remplir ce rôle de seconde maman auprès de notre Jake! Toi et Faith êtes ma famille depuis si longtemps! La gorge de Dani se serra et elle dut retenir ses larmes. Orpheline, elle avait connu plusieurs foyers décents mais anonymes et hormis la brève période de son mariage avec Kevin n avait jamais fait partie d une famille. A cette exception près que, tout en n ayant pas de sœur, elle considérait Sami comme la sienne. Moi aussi, je suis heureuse de t avoir retrouvée! Et nos enfants s entendent si bien! Pour dissiper l émotion, elle se pencha vers son amie avec un air de conspiratrice. 18 En venant ici, Faith m a confié que, plus tard, elle épouserait Cole Samantha eut un petit rire tandis que le serveur approchait de leur table. Ah, voilà notre dessert. Je nous ai commandé un moka. Se tournant vers son mari, elle l embrassa tendrement. Comme Dani détournait les yeux, son regard croisa celui de Cole, qui ramassait son téléphone tombé à terre. Comme il se baissait, elle sentit son souffle chaud sur sa joue. J espère que me savoir parrain de votre filleul vous déplaît moins que de me voir devenir votre gendre dans vingt ans Elle haussa les épaules. S il prenait plaisir à se moquer d elle, cela ne l atteignait pas. De toute façon, c était pour Samantha et Alex qu elle était venue, n est-ce pas? 19 TERESA CARPENTER La famille qu elle espérait Et si Cole devenait mon papa? En entendant ces mots, Dani sent son cœur se serrer. Car l homme que sa petite Faith rêverait de la voir épouser est aussi son plus grand rival. Celui qu elle affrontera dès le lendemain lors de la campagne pour les municipales. Comment faire comprendre à sa fille que celui qu elle idolâtre ne pourra jamais faire partie de leur vie, de leur famille? Comment, surtout, se convaincre elle-même que les regards langoureux que lui jette Cole n ont aucun effet sur elle? SUSAN MEIER L enfant du bonheur Quand Maggie est embauchée par Nick son premier grand amour, qu elle n a pas vu depuis des années, elle est loin de se douter que leurs retrouvailles vont remuer en elle des sentiments si puissants. D autant que Nick n a pas l air de l avoir oubliée non plus ; ce trouble intense les rapproche aussitôt. Seulement voilà, Maggie est enceinte de son précédent mari. Peut-elle oser croire que Nick, par amour pour elle, aimera aussi l enfant d un autre? ROMANS RÉÉDITÉS - 6,99 1 er juillet
Related Search
Advertisements
Related Docs
View more...
We Need Your Support
Thank you for visiting our website and your interest in our free products and services. We are nonprofit website to share and download documents. To the running of this website, we need your help to support us.

Thanks to everyone for your continued support.

No, Thanks