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6 Revista Electrónica del Instituto de Investigaciones "Ambrosio L. Gioja" -Año VII, Número 11, 2013
 
ISSN 1851-3069
LA CONCESIÓN DEL SERVICIO DE AGUA Y SANEAMIENTO EN LA PROVINCIA DE BUENOS  AIRES, ARGENTINA (1999-2006)
Por Verónica Lucía Cáceres y Adrián Marcelo Carbayo RESUMEN
El artículo contribuye al conocimiento de los resultados de la gestión privada de los servicios de agua y saneamiento en Argentina, específicamente de las experiencias subnacionales de provisión, a partir de centrar la atención en un caso poco estudiado: la concesión de los servicios en la provincia de Buenos  Aires durante 1999-2006. El trabajo se sustenta en el análisis de un conjunto de fuentes: normativas, contratos de concesión y los fallos del Tribunal del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones.
 
Primero, realiza una reseña histórica de la provisión desde sus inicios hasta la concesión; luego caracteriza los aspectos principales de la concesión, el contexto, la división del territorio en áreas de negocios, y el ingreso de Azurix Buenos Aires S.A. y Aguas del Gran Buenos Aires S.A.
PALABRAS CLAVE
Concesión - agua y saneamiento - provincia de Buenos Aires
 
 
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ISSN 1851-3069
THE CONCESSION OF WATER AND SANITATION SERVICES IN THE PROVINCE OF BUENOS AIRES,  ARGENTINA (1999-2006)
By Verónica Lucía Cáceres and Adrián Marcelo Carbayo  ABSTRACT
The paper contributes to the knowledge of the results of the private management of water and sanitation services in Argentina, specifically the subnational provision experiences, focusing on a case that have been less studied: the provision of services in the province of Buenos Aires during 1999 to 2006. This paper is based on the analysis of a set of sources: regulations, concession agreements and the judgments of the International Center for the Settlement of Investment Disputes. Firstly, it makes a historical review of the provision from its beginnings to the concession; then the main aspects of the concession, the context, the division of land into areas of business, and the entry of Azurix Buenos Aires SA and Aguas del Gran Buenos Aires SA is characterized.
KEY WORDS
Concession, water and sanitation, province of Buenos Aires
 
 
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ISSN 1851-3069
LA CONCESIÓN DEL SERVICIO DE AGUA Y SANEAMIENTO EN LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES,  ARGENTINA (1999-2006)
Por Verónica Lucía Cáceres
*
 y Adrián Marcelo Carbayo
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 1. Introducción
Los servicios de agua potable y saneamiento constituyen espacios privilegiados para el despliegue de políticas públicas porque se vinculan a un derecho humano inalienable, conforman eslabones centrales para el desarrollo económico, posibilitan la integración territorial y generan fuertes externalidades positivas en lo que concierne a la salud y condiciones de vida de la población así como al ambiente, especialmente en los recursos hídricos. En términos económicos, la prestación conforma dos monopolios naturales diferenciables que resultan de las redes de tuberías y drenaje de las grandes obras de potabilización del agua y depuración de los residuos, y de los acueductos y drenajes que conforman la infraestructura típica de las zonas urbanas. Por otro lado, la demanda de los servicios debido a la esencialidad de las necesidades básicas que satisface es fuertemente inelástica en relación con el precio. Los servicios forman parte de la infraestructura social y económica del país: social en tanto su acceso seguro por parte de la población en términos de cantidades y calidades a los servicios impacta en lo que concierne a los aspectos sanitarios, en la calidad de vida y en sus condiciones ambientales; y económica, ya que el desarrollo de las diversas actividades productivas demanda de la amplitud del abasto de agua y de las posibilidades de disponer y tratar los efluentes. La regulación pública, atento al poder monopólico que caracteriza a la actividad, resulta central a fin de garantizar el acceso a los servicios, mejorar la calidad de vida de la población y proteger el recurso hídrico. La esencialidad de los servicios y las externalidades generaron que la regulación se convirtiera en un aspecto crítico con las concesiones de las empresas prestatarias de los servicios. Las concesiones fueron promovidas por los organismos internacionales de crédito y por la industria del agua como forma de mejorar los indicadores sociales vinculados a la provisión.
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 Profesora Universitaria en Economía egresada de la Universidad Nacional de General Sarmiento (UNGS), Magíster en Ciencias Sociales por la UNGS y del Instituto del Desarrollo Económico Social (IDES). Doctoranda en Ciencias Sociales de la UNGS-IDES. Becaria del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, lugar de trabajo Instituto del Conurbano de la UNGS.
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 Abogado egresado de la Universidad Nacional del Sur (UNS) de Bahía Blanca. Docente Universitario de la cátedra Derecho Administrativo I en la carrera de Abogacía de la UNS. Magíster en Desarrollo y Gestión Territorial (UNS).
 
 
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En la Argentina, el estudio de los servicios y de la acción estatal en la materia cobró importancia en la década del noventa del siglo pasado en el marco de las concesiones de las empresas prestatarias de los servicios, y ha enfatizado en el estudio del desempeño de la empresa nacional y de forma más reciente en las experiencias subnacionales de provisión. Aunque desde inicios de la década del ochenta, tras la descentralización y transferencia llevada adelante por el gobierno cívico-militar, las responsabilidades sobre la provisión y el establecimiento de lineamientos de políticas sectoriales recaen sobre los Estados provinciales y por decisión de estos últimos, en algunos casos, también sobre ciertos municipios, a excepción del territorio integrado por la Ciudad de Buenos Aires y 17 municipios del conurbano bonaerense que se encuentran bajo jurisdicción nacional. El presente artículo contribuye al conocimiento de los resultados de la gestión privada de los servicios de agua y saneamiento en Argentina, específicamente de las experiencias subnacionales de provisión, a partir de centrar la atención en un caso poco estudiado: la concesión de los servicios en la provincia de Buenos Aires durante 1999-2006. El trabajo posee la siguiente estructura, luego de la presente introducción se realiza una reseña histórica de la provisión de agua y saneamiento en la provincia de Buenos Aires; seguido se enfatiza en la concesión de la empresa provincial a partir de caracterizar el contexto en el que se desarrolla, la división del territorio en áreas de negocios, el ingreso de Azurix Buenos  Aires S.A. y de Aguas del Gran Buenos Aires S.A. y por último, se detallan las conclusiones.
2. Breve reseña histórica de la provisión de agua y saneamiento en la Provincia de Buenos Aires
El servicio de infraestructura de agua se inició en la Argentina en 1869, específicamente en la ciudad de Buenos Aires, y posteriormente se inauguró el de cloacas. Para entonces, la ciudad que había tenido un crecimiento poblacional lento en los siglos anteriores y tras la inserción del país en el mercado internacional como productor de materias primas, fundamentalmente de carnes y cueros, alcanzaba una poblacn de 170.000 personas. A diferencia de lo que sucedió en otros países, en la Argentina las obras sanitarias desde sus inicios se gestionaron desde el sector público y con “exclusión del poder municipal” (Regalsky 2010: 455) En el caso de la Provincia de Buenos Aires, los servicios en territorio bonaerense se srcinaron tras la decisión del gobierno provincial de fundar la ciudad de La Plata y constituirla como cabecera de la provincia de Buenos Aires, luego de la federalización de la ciudad de Buenos Aires en 1880. La legislatura provincial autorizó la construcción y contratación de las obras, encargó la elaboración de los planos mediante la ley 1611 de 1882 y designó una Comisión Central de Aguas Corrientes de la Provincia de Buenos Aires para que elaborase informes sobre la factibilidad de la expansión del servicio a partir de las obras ya construidas hacia el área de influencia de La Plata. Posteriormente, la comisión pasó a integrar la Oficina de Obras Sanitarias dentro del Departamento de Ingenieros en coexistencia con las secciones
Finalizado el cursado de la Especialización en Derecho Administrativo de la Universidad Nacional de Rosario. Secretario Legislativo del Honorable Concejo Deliberante de Villarino.
 
 
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ferrocarriles, hidráulica, puentes y caminos, arquitectura y dibujo, geodesia, catastro y archivo. El servicio de agua corriente fue inaugurado en 1885 y el de cloacas en 1905. Si bien durante los primeros años del Siglo XX la cobertura de los servicios alcanzó niveles importantes en la ciudad de La Plata dónde se concentró la actividad política de la provincia, en otras ciudades y pueblos del interior aún no se visualizaba la posibilidad de concreción de los servicios. Para atender a esta cuestión la provincia autorizó mediante el otorgamiento de concesiones a distintas empresas privadas para que realizaran estudios, construyeran las infraestructuras y prestaran el servicio de agua corriente. Así, en 1906 se autorizó mediante ley 2981 al empresario Mariano Obarrio a establecer y explotar los servicios mediante la Compañía Aguas Corrientes de la provincia de Buenos Aires en la zona comprendida por la ciudad de Avellaneda (y sus suburbios denominados Piñero, Elortondo y Jiménez) y la ciudad de Lomas de Zamora (y los pueblos de Banfield, Temperley y Adrogué). Mientras la provincia otorgó la concesión mantuvo la responsabilidad de regular y fiscalizar el desempeño de las empresas privadas mediante el Departamento de Ingenieros.  Asimismo, el gobierno provincial y el nacional firmaron una serie de acuerdos tendientes a establecer las responsabilidades respecto a la creación, expansión y prestación de los servicios de agua y saneamiento en distintas localidades de la provincia. El primer convenio celebrado, aprobado mediante la ley 3134, refiere a la pujante ciudad turística de Mar del Plata dónde en 1907 la Nación se comprometió a ejecutar mediante la Dirección General de Obras de Salubridad de la Nación las obras tendientes a garantizar la provisión de agua y transferirlas a la provincia una vez amortizada la inversión realizada. Luego en las décadas siguientes se fueron agregando otros convenios que permitieron a la Nación prestar los servicios en una parte importante del Conurbano Bonaerense. En 1910 la sanción de la ley 3221 estableció que la dirección, administración y conservación de las obras sanitarias quedaría atribuida a la Sección del Departamento de Ingenieros con el personal proveniente de la Oficina de Obras Sanitarias. Tres años después mediante la ley 3529 la provincia creó la Dirección General de Saneamiento y Obras Sanitarias de la Provincia de Buenos Aires (DGSOSBA), que asumió la tarea de ejecutar las obras que posibilitasen la prestación de los servicios en territorio bonaerense. La creación del organismo intentó jerarquizar el sector pero dicha medida no logro sostenerse en el tiempo, ya que en 1915 la dirección pasó a ser aglutinada en la Dirección General de Salubridad Pública y Obras Sanitarias que coexistió al interior del MOP con otras reparticiones vinculadas con la gestión de los recursos hídricos como la Dirección de Hidráulica. En 1924 la Dirección General de Salubridad Pública y Obras Sanitarias volva separarse, dejando, por un lado las tareas de salubridad pública a cargo de un organismo especifico y por otro, a las obras sanitarias bajo la Dirección de Obras Sanitarias de la Provincia de Buenos Aires (DOS). La DOS permaneció sin grandes transformaciones hasta 1973 cuando el gobierno militar del Brigadier Moragues sancionó el decreto-ley 8065 por el cual creó la entidad autárquica denominada Administración General de Obras Sanitarias de la Provincia de Buenos Aires (AGOSBA), como sucesora. La creacn de la  AGOSBA se enmarcó en un período de continuo crecimiento de la población en áreas menos rentables
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